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Como usar seu tempo livre durante a quarentena para ajudar a cincia

Como usar seu tempo livre durante a quarentena para ajudar a cincia

O autoisolamento imposto pela pandemia do coronavrus para milhes de pessoas est longe de ser um perodo improdutivo. Alm de filmes, sries e podcasts para consumir, games para jogar, museus e at catacumbas para visitar, voc pode emprestar seu tempo livre para ajudar a cincia em campos como a astronomia e a zoologia.

“Acho que podemos aproveitar o entusiasmo das pessoas. Isso meio que captura o esprito do tempo do coronavrus: o que podemos fazer quando estamos presos em casa”, acredita Heather Lynch, ecologista Stony Brook University em Nova York, afiliada a ao projeto Penguin Watch, que conta com a ajuda de cidados para identificar os pinguins em imagens de satlite feitas perto das suas colnias na Antrtida.

A forma com que os pesquisadores identificam a atividade das aves em uma regio pode ser um pouco convencional para o usurio comum. Os bilogos encontram os pssaros vasculhando imagens de satlite em busca de faixas de seu coc, que os cientistas chamam de guano. “Assim, podemos mapear quanta rea est coberta por guano, e isso nos d uma estimativa muito boa de quantos pinguins habitam a colnia naquele local especfico”, explica Lynch.

So esses dados valiosos que ajudam os pesquisadores a acompanhar de perto a populao de pinguins na natureza. “Embora sejam a fauna mais carismtica e talvez a mais bvia a ser pesquisada na Antrtida, at recentemente sabamos relativamente pouco sobre quantos pinguins havia na regio e como esto distribudos, porque a pesquisa l muito difcil”, afirma a ecologista.

Os satlites permitem que os pesquisadores coletem dados da regio sem necessariamente ter que enfrentar os rigores do clima no extremo sul do planeta. Satlites comerciais oferecem dados bastante detalhados, como o programa Landsat da Nasa que possui dados de 40 anos sobre as atividades dos pinguins, e o Google Earth, que obtm dados de satlite acessveis ao pblico que os cientistas cidados podem vasculhar.

O Penguin Watch fornece aos formuladores de polticas antrticas dados mais abrangentes sobre as populaes de pinguins. Mas os cientistas precisam de ajuda para localizar todos esses pssaros e, para isso, recrutam os usurios. “A maneira como encontramos colnias de pinguins em geral atravs da pesquisa manual de imagens: imagem aps imagem, p a p, examinando a costa em busca de evidncias de guano de pinguim”, conta a pesquisadora.

DE OLHO NAS ESTRELAS

Mas se voc prefere olhar para o cu do que para o cho, algumas galxias de aparncia estranha esto te esperando no projeto Galaxy Zoo.

H mais de uma dcada o programa recruta voluntrios para classificar as formas das galxias. “Voc nem precisa saber o que uma galxia”, conta Chris Lintott, astrofsico da Universidade de Oxford.

“A forma de uma galxia fala sobre sua histria: ela conta quando acumulou material, quando colidiu com outras galxias, quando formou estrelas e muitas outras informaes”, explica Lintott. “Mas astrnomos so muito bons em obter imagens de galxias, e no to bons em classificar os dados”, completa.

No Galaxy Zoo, ps uma breve sesso de treinamento, os voluntrios so liberados para receber as imagens dos cientistas e comear o trabalho. “No precisamos que as pessoas passem horas contemplando um sistema especfico – a menos que queiram. Precisamos apenas de um palpite, e voc j pode partir para outra galxia”, afirma Lintott. “Muitas pessoas descrevem o trabalho como comer um pacote de batatas fritas: coc pega um, pega outro, pega outro, e pode navegar pelo universo dessa maneira”.

Um algoritmo faz o grosso do trabalho de classificar a maior parte das galxias. O sistema cuida das galxias mais fceis e manda as mais estranhas para os voluntrios. As identificaes feitas pelos usurios recentemente permitiram que os cientistas determinassem que os buracos negros no centro das galxias crescem constantemente, e no atravs de colises das estruturas ao seu redor.

““Ter seres humanos envolvidos no processo valioso”, avalia Lintott. “Encontramos novos tipos de galxias e novos tipos de coisas no cu, porque algum que estava participando do projeto fez uma coisa muito humana e apenas disse: ‘Isso incomum. No sei o que isso'”. Como o programa extrai dados automaticamente dos observatrios, sempre h algo novo para ver. “Voc pode ser a primeira pessoa a ver aquela galxia”, disse Lintott. “Apenas acessando o site, voc pode literalmente ver algo que ningum nunca viu antes”.

Via: Space.com

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