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8 fatos que demonstram como o avanço da última década no campo da Reprodução Humana mudou o mundo

8 fatos que demonstram como o avanço da última década no campo da Reprodução Humana mudou o mundo

Bebês que não poderiam nascer de outra forma podem vir ao mundo graças à técnica de Fertilização In Vitro. Veja por que o campo da Reprodução Humana acumula grandes avanços nos últimos anos

Desde que o primeiro bebê nasceu por meio da Fertilização In Vitro em 1978 a capacidade aparentemente sobrenatural de unir espermatozoides e óvulos fora do corpo e implantar diretamente no útero foi anunciada como a conquista mais notável em fertilidade até hoje. “É permitido que milhões de bebês nasçam, sendo que de outra forma não teriam nascido; foi realmente revolucionário”, afirma o Dr. Rodrigo da Rosa Filho, ginecologista obstetra especialista em reprodução humana e membro da Sociedade Brasileira de Reprodução Humana (SBRH). Embora ainda estejamos muito longe de um futuro em que uma mulher pode analisar sua reserva de óvulos com o toque de um smartphone, ou em que um homem pode obter uma contagem contínua de esperma com o toque de um smartwatch, os últimos 10 anos demonstraram de forma admirável como os avanços no campo da Reprodução Humana mudaram o mundo. Abaixo, o especialista fala sobre os principais avanços:

  1. O congelamento de ovos não é mais considerado experimental

Os cientistas conseguiram congelar embriões e espermatozoides facilmente por décadas, mas foi somente em 2012 que o congelamento de óvulos passou de um procedimento experimental a uma apólice de seguro promissora para milhares de casais, incluindo pacientes com câncer, mulheres solteiras e quem quer ou precisa adiar ter filhos. “A capacidade de congelar óvulos com sucesso nos últimos 10 anos foi uma das maiores, senão a maior, conquista”, diz o Dr. Rodrigo da Rosa Filho. Isso se deve, segundo ele, em grande parte ao desenvolvimento de uma técnica de congelamento instantâneo chamada vitrificação. “Anteriormente, os ovos humanos – que são as maiores células do corpo humano e retêm muita água – eram difíceis de congelar porque os cristais de gelo se desenvolveriam e danificariam a célula. Mas com a vitrificação, os especialistas podem congelar as células tão rapidamente que os cristais de gelo não têm chance de se formar”, afirma o médico.

  1. É possível selecionar com mais segurança os melhores embriões

A fertilização permite que os provedores selecionem os melhores e mais competentes embriões no laboratório para implantar no útero. “Embora os especialistas tenham conseguido, por mais de 10 anos, escanear o material genético dessas células rudimentares em busca de sinais de que elas possam falhar na implantação ou resultar em aborto ou defeitos congênitos, o teste genético de embriões se tornou mais comum, acessível e confiável na última década”, afirma o Dr. Rodrigo. Outro avanço que permitiu aos provedores selecionar os embriões mais robustos para implantar é a capacidade de cultivá-los em laboratório até que atinjam o que se chama de estágio de blastocisto (que ocorre cinco ou seis dias após a fertilização). “Se um embrião é saudável o suficiente para sobreviver até esse estágio fora do corpo, pensa-se, ele tem uma chance maior de permanecer após a implantação. Esses avanços na seleção dos melhores embriões também permitiram que os provedores transferissem apenas um, em vez de vários, embriões para o útero de cada vez, reduzindo o risco de gêmeos ou mais”, afirma o médico. “Com o embrião certo, a maioria das mulheres terá uma chance muito alta de ter um filho com vida, e podemos diminuir o risco de múltiplos.”

  1. Os transplantes de útero se tornaram menos como ficção científica
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Antes da década de 2010, as únicas opções parentais para mulheres que não tinham útero ou que não podiam engravidar eram adoção ou barriga de aluguel. Mas em 2013, os médicos suecos fizeram história depois que uma paciente de 35 anos, que teve o útero de uma mulher transplantada, deu à luz a um menino saudável. Em 2016, médicos brasileiros avançaram ainda mais a técnica, anunciando que uma mulher de 32 anos deu à luz com um útero transplantado de uma doadora falecida. “Embora esse procedimento seja revolucionário para o tipo certo de paciente, muito provavelmente não se tornará o padrão”, afirma o especialista.

  1. Homens que anteriormente eram considerados ‘inférteis’ têm mais opções

Uma das maiores conquistas da infertilidade masculina foi o tratamento de pessoas com doenças graves de infertilidade. “A ciência avançou especialmente para homens que produzem pouco ou nenhum esperma ou que já haviam ficado ‘estéreis’ por causa de tratamentos como a quimioterapia”, diz o médico. Uma técnica chamada micro-TESE envolve a identificação de áreas do testículo que têm a melhor produção de esperma e a remoção microcirúrgica desses espermatozoides para usar com tecnologias de reprodução assistida como Fertilização In Vitro. “Muitos desses homens agora são considerados tratáveis, enquanto antes, nossa compreensão de como e se você poderia tratá-los era bastante limitada”, afirma o Dr. Rodrigo.

  1. Somos melhores em congelar tecido ovariano para uso posterior

Para mulheres que não podem congelar seus óvulos, como meninas pré-púberes ou mulheres que repentinamente precisam de tratamento contra o câncer, o congelamento de tecido ovariano oferece uma chance de preservar seus ovários para reimplante e uso posterior. O procedimento está disponível há cerca de 20 anos, mas nos últimos 10 anos, houve vários avanços na técnica e mais nascidos vivos como resultado. “Como a maioria das pessoas que congelaram tecido ovariano ainda não precisou usá-lo, o procedimento ainda é considerado experimental”, diz o Dr. Rodrigo.

  1. Estamos entendendo melhor como o estilo de vida afeta a fertilidade
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Talvez não seja surpreendente que a dieta, o sono e os exercícios tenham um papel importante na fertilidade. “Uma revisão de 2018 de cientistas da Universidade de Harvard, por exemplo, descobriu que ácido fólico, vitamina B-12, ácidos graxos ômega-3 e uma dieta mediterrânea foram associados a uma melhor fertilidade em mulheres, enquanto dietas “não saudáveis”, como aquelas com alto teor de trans gorduras, carnes vermelhas e processadas, açúcares adicionados e bebidas adoçadas com açúcar, foram associados a pior fertilidade. Em homens, da mesma forma, os pesquisadores descobriram que aqueles que seguem dietas saudáveis tendem a ter melhor fertilidade, enquanto aqueles com dietas ricas em gorduras saturadas e trans estão em pior situação”, diz o médico. Também há evidências sobre como os exercícios e o sono afetam a virilidade nos homens. “O exercício moderado, por exemplo, parece ser benéfico, mas quando esses homens se exercitam mais vigorosamente – como pedalando por mais de cinco horas por semana, sua contagem de espermatozoides pode ser reduzida quase pela metade. Homens que dormem de seis a oito horas por noite tendem a ter melhor produção de esperma e fertilidade do que aqueles que dormem mais ou menos”, diz o médico. “Embora muitos desses estudos sejam promissores, a maioria é baseada em dados observacionais, então ainda não está claro quais mudanças na dieta, no sono e nos exercícios podem realmente alterar sua fertilidade”, pondera o especialista. “Mas de qualquer maneira, quando um paciente melhora seus hábitos de vida, incluindo largar o cigarro com o objetivo de ter um filho, ele está melhorando também sua própria saúde”, completa.

  1. Mais mulheres são incluídas nos ensaios clínicos

Durante a maior parte do século passado, mulheres férteis e grávidas foram excluídas da maioria dos ensaios clínicos por temor de possíveis danos à gravidez futura ou atual. Mas, como resultado, há uma enorme lacuna no conhecimento sobre o quão seguras e eficazes certas drogas são para as mulheres em geral (caso em questão, o desastre da talidomida nas décadas de 1950 e 1960). Mais recentemente, houve um grande impulso para uma melhor representação das mulheres na pesquisa médica. “Para a saúde da mulher em geral, acho que isso é um grande avanço. Quando olhamos para os estudos de cardiologia e outros tipos de estudos, muitas vezes há mais homens do que mulheres. Portanto, acho que focar os estudos nas mulheres na última década foi revolucionário para a saúde”, diz o especialista.

  1. Temos melhores cirurgias de preservação da fertilidade para pacientes com câncer
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No passado, o diagnóstico de câncer cervical pode ter significado o fim de sua capacidade de engravidar, porque o tratamento padrão era remover todo ou parte do útero. “Mas os avanços recentes nas cirurgias conservadoras da fertilidade deram aos pacientes com câncer mais opções. Um procedimento chamado traquelectomia, por exemplo, que existe há décadas mas se tornou mais comumente usado nos últimos anos, permite que os médicos removam apenas o colo do útero em pacientes com câncer cervical. E, como resultado, ela é capaz de preservar o útero para uma gravidez futura”, diz o médico.

Por fim, o médico ressalta que existem muitas técnicas de reprodução assistida, mas quem definirá o melhor método é o especialista, de acordo com análise do histórico clínico do casal. “Existem várias nuances que devem ser levadas em consideração, inclusive o insucesso em algum desses tratamentos, que pode indicar a tentativa com outro método”, finaliza o Dr. Rodrigo da Rosa Filho.

FONTE: *DR. RODRIGO DA ROSA FILHO: Ginecologista obstetra especialista em Reprodução Humana, membro da Sociedade Brasileira de Reprodução Assistida (SBRA) e da Sociedade Brasileira de Reprodução Humana (SBRH), o médico é graduado pela Escola Paulista de Medicina – Universidade Federal de São Paulo (UNIFESP/EPM). Especialista em reprodução humana, o médico é colaborador do livro “Atlas de Reprodução Humana” da Sociedade Brasileira de Reprodução Humana e sócio-fundador e diretor clínico da clínica Mater Prime, em São Paulo.

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